月球正在冷却收缩 如葡萄变葡萄干一样起“褶皱”

原标题:NASA:月球正像葡萄干一样萎缩,易发“月震”

NASA最新研究表明:月球正因内部冷却而收缩形成断层,如葡萄变葡萄干一样起“褶皱”。这一过程进一步引发了月球表面地震。

月球正在冷却收缩 如葡萄变葡萄干一样起“褶皱”

对超过12000张图像的分析显示,月球北极附近的月球盆地“冷海”已经开裂和移动。由于月球没有构造板块。从45亿年前月球形成并开始慢慢失去热量的时候,它的构造活动就发生了。

随着月球内部逐渐冷却,月球表面随着内部收缩而断裂,从而导致所谓的逆冲断层,也就是地壳的一部分被推到相邻部分的上方。这就导致了在过去的几亿年中,月亮“变瘦”了大约50米。

“这些断层今天很可能仍然活跃,”美国马里兰大学地质学助理教授尼古拉斯施梅尔说。“除了地球,你很少能在其他地方看到活跃的构造,所以想到这些断层可能仍在引发月球地震,是非常令人兴奋的。”

延伸阅读:

流星“撞出”水蒸气!有助解释月球水源分布

美国宇航局日前表示,一个月球探测器观测到了流星撞击月球表面后,月壤中的水蒸气进入月球周围稀薄空气中的情形。

报道称,美国宇航局研究人员15日在英国《自然·地球科学》上报告说,“月球大气和粉尘环境探测器”观测到了2014年1月9日、4月2日、4月5日和4月9日流星撞击月球的情景。

该探测器项目科学家埃尔菲克说,月球周围的稀薄空气中含水量不高,因此在流星撞击月球时,从月壤中撞出的水蒸气哪怕只是在空中短暂存在,也能被探测到。

分析显示,只要流星能够钻到月球表面之下八厘米处,就能把那里所含的水分子撞击出来。由于月表物质比较疏松,直径约5毫米的流星撞击到月表,就足以把水蒸气击入空中。

研究人员根据观测结果推算,月壤中的“含水层”其实相当干燥,含水量只有万分之二到万分之五,比地球上最干燥的土壤还要干燥。处理一吨月壤只能获取不到500克的水。

观测显示,在被流星击出的水蒸气中,约三分之二散逸进了太空,约三分之一重新回到月表。

询及观测到的水蒸气是否可能来自流星,研究人员说,这些水蒸气的量大于流星中可能含水的量,因此必然有一部分来自月球。他们认为,这项研究有助于解释水在月球上的分布。

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