高通拒绝提供芯片拖累了苹果向5G转型的速度 网易科技

原标题:苹果:高通拒绝向iPhoneXS/XR提供芯片并拖累5G手机

(原标题:Apple COO Jeff Williams testifies in court that Qualcomm refused to sell modems to Apple because of the companies' licensing dispute)

苹果:高通拒绝向iPhoneXS/XR提供芯片 并拖累5G手机

图1:在去年9月份的新品发布会上,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)对苹果智能手表Apple Watch大加赞赏

网易科技讯 1月15日消息,据CNET报道,在美国联邦贸易委员会(FTC)周一对高通提起的反垄断诉讼中,苹果公司首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)证实,苹果曾希望在最新款iPhone手机中使用高通的4G LTE处理器,但后者拒绝向苹果出售该芯片,这拖累了苹果向5G转型的速度。

威廉姆斯在庭审中作证称,高通继续为苹果的老款iPhone提供芯片,包括iPhone 7和iPhone7 Plus。但他表示,高通没有为苹果最新款iPhone提供处理器,因为这款手机是两家公司开始专利纠纷以后设计的。威廉姆斯认为,苹果为使用高通专利支付的使用费过高,每部iPhone需付给高通7.5美元专利使用费。

FTC指控高通垄断无线芯片业务,迫使苹果等客户只能与高通合作,并对高通的技术支付过高的授权费。FTC表示,高通曾迫使苹果支付技术授权费,以换取苹果在iPhone上使用其芯片。此次庭审于1月4日在加州圣何塞的美国地方法院开庭,证据包括2018年3月之前发生的谈判和事件,但不包括2018年3月之后的任何事情。

苹果生产自己的应用处理器,这是iPhone的大脑,但该公司依赖第三方芯片进行网络连接。从2011年的iPhone 4S到2015年的iPhone 6S和iPhone 6S Plus,这些芯片的唯一供应商就是高通。在2016年,苹果开始在iPhone 7和iPhone 7 Plus的某些机型中使用英特尔调制解调器,但在Verizon和Sprint版本中仍使用高通芯片。

这一趋势在2017年继续延续,但苹果最新手机——iPhone XS、iPhone XS Max以及iPhone XR,现在只使用英特尔4G芯片。据信,下一代iPhone也将只使用英特尔芯片,这将使苹果在5G手机市场上落后。到2019年的假日季,美国各大安卓(Android)厂商都将推出5G手机。但英特尔的5G调制解调器预计要到2020年才能面市。

威廉姆斯周一表示:“我们的战略是在2018年实现芯片双重供应。我们正努力与高通合作,但最终他们却不支持我们,也不卖给我们芯片。”他称自己曾联系高通首席执行官史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf),希望他把芯片卖给苹果。高通拒绝后,苹果不得不求助于英特尔当时的首席执行官布莱恩·柯再奇(Brian Krzanich),希望他帮助提供iPhone所需的所有调制解调器。

苹果:高通拒绝向iPhoneXS/XR提供芯片 并拖累5G手机

威廉姆斯的言论似乎与莫伦科普夫上周五的证词相矛盾。后者在发言中表示,截至2018年春季,高通仍在努力赢得为iPhone提供芯片的苹果合同,但自之前的合同到期以来,该公司尚未从苹果“获得任何新业务”。由于受审判证据日期所限,他被禁止谈论高通与苹果的业务现状。

不过,高通的其他高管近几个月来也曾表示,愿意向苹果供应处理器。

高通芯片业务主管克里斯蒂亚诺·阿蒙(Cristiano Amon)在去年7月份的一次财报电话会议上表示:“如果机会出现,我认为我们将成为苹果的供应商。”当年9月份,高通首席财务官乔治·戴维斯(George Davis)在花旗的一次会议上表示:“我们欢迎与苹果在5G方面的合作。”

在英特尔和苹果的协助下,FTC于两年前对高通提起诉讼,指控高通垄断调制解调器芯片,并试图维持其主导地位,从而损害了竞争。这场审判揭示了科技行业最重要的业务——智能手机的内部运作情况,展示了供应商争夺主导地位和利润的诸多内幕。

高通的“无授权,无芯片”政策是FTC对该公司提起诉讼的核心。本月,律师们正在法官高兰惠(Lucy Koh)面前进行辩论。如苹果等高通客户不同意这一政策,FTC也认为它损害了竞争,提高了手机价格。

高通在法庭上与FTC对质的同时,也在与苹果对薄公堂。苹果曾是高通最大的客户之一。FTC提出控诉三天后,苹果也对高通提起诉讼,称这家无线芯片制造商没有为其处理器技术提供公平的授权条款。

苹果认为,该公司应该只根据高通连接芯片的价值支付专利费,而不是按照整个设备付费。该公司表示,高通“实际上是在对苹果的创新征税”,而苹果“不应该为与高通无关的技术突破支付费用”。

与此同时,高通表示,如果没有其技术支持,iPhone就不会诞生。高通在去年10月份表示,苹果欠其70亿美元的专利授权费。

在上周五的庭审中,苹果负责采购的副总裁、FTC证人托尼·布莱文斯(Tony Blevins)作证称,苹果曾想在2013年秋季发布的iPad Mini 2中植入英特尔的通信芯片,但高通利用强硬的商业手段粉碎了这一计划。他说,苹果不喜欢在调制解调器芯片上完全依赖高通。但作为独家使用其芯片的交换条件,高通向苹果提供回扣,以降低成本,这项交易将英特尔踢出了iPad Mini 2芯片供应链。

有些公司以单个部件的名义收取专利费,而高通却以产品为整体授权其所有专利,按照终端设备(通常是手机)的售价收取一定费用。在手机行业,专利持有者根据手机总价值收取授权费是一种常态,因此高通并不是唯一一家这样做的公司。爱立信、华为、诺基亚、三星和中兴也根据整部设备收取授权费。

威廉姆斯作证称,苹果在开始开发iPhone时,曾与高通讨论过直接授权其技术,但苹果必须将自己的专利交叉授权给高通,同时还要向高通支付费用。苹果不想这么做,所以它采取了通过制造合作伙伴授权高通专利的方式。苹果的联代工厂商(如富士康)先向高通支付授权费,然后苹果再偿还他们。通过高通与苹果的协议,高通也给予苹果技术授权使用费回扣。

苹果:高通拒绝向iPhoneXS/XR提供芯片 并拖累5G手机

威廉姆斯还证实,苹果最终支付给高通的授权费是其认为公平数额的五倍。苹果希望向高通支付相当于每部设备1.5美元的专利权使用费,这是基于每台30美元的调制解调器连接iPhone到移动网络的费用的5%。威廉姆斯说,结果苹果的每部手机要向高通支付7.5美元费用。威廉姆斯说:“按手机成本的特定比例收费的想法对我们来说毫无意义,这与我们信奉的公平原则相违背。”

但威廉姆斯表示,苹果之所以同意这份协议,是因为它低于高通拟向合约制造商收取的价格。按照后者计算,每售出一部iPhone,高通可收取5%费用,相当于向每部设备收取约12至20美元费用。不过,苹果与高通达成的折扣协议将这笔费率降至每部iPhone 7.5美元。

威廉姆斯说,2011年,苹果向高通订购iPhone调制解调器时,发现自己支付的费用将超过此前每部设备7.5美元的专利使用费,外加比之前供应商英飞凌(Infineon)更高的处理器使用费。他说,苹果最终通过谈判维持了较低的费率,但这意味着它只能同意使用高通的芯片。如果寻找其他供应商,苹果将需要支付费用。

威廉姆斯继续称,2013年,在谈判一份新合同时,高通希望将每部设备7.5美元的授权费再提高8美元至10美元。苹果最终将费用维持在7.5美元,但协议继续包含排他性条款和其他限制苹果寻找其他供应商的条款。威廉姆斯在解释苹果为何与高通继续签署授权协议时说:“我们面临的是每年超过10亿美元的授权费用增长,所以我们无路可走。”

威廉姆斯补充说:“另一种选择是,如果你不接受高通的条款,默认的合同将使专利授权费率达到每部设备17或18美元。我们需要他们供应芯片。如果我们试图反对,最终就得不到芯片,我们没有太多的选择余地。”(小小)

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最后编辑于:2019/1/15作者:大熊

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