124岁天文望远镜将在新西兰“重生”新华网

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新华社惠灵顿12月6日电(记者卢怀谦)新西兰明日天空慈善信托基金会6日宣布,一架距今已有124年历史的天文望远镜在“休眠”50年后将于明年秋天重新投入使用。

据悉,这架名叫“布拉希尔”的望远镜曾被美国天文学家珀西瓦尔·洛厄尔用于研究火星。重新投入使用后,它将安装在位于新西兰莱克特卡波地区的一座新的天文中心内。

这架望远镜于19世纪后期制成,高达9米,配有直径45.7厘米的折射镜头,被视为维多利亚时代机械工程的杰作。

美国宾夕法尼亚大学20世纪60年代将这架望远镜赠送给新西兰坎特伯雷大学,以供约翰山天文台使用,但由于坎特伯雷大学缺乏资金无法妥善安装,因此它进入“休眠”状态。2016年,坎特伯雷大学将望远镜赠送给明日天空慈善信托基金会。

基金会发言人格雷厄姆·肯尼迪说,一旦恢复使用,“布拉希尔”将成为国际黑暗天空保护区唯一的维多利亚时期望远镜。“这个修复项目对天文学的重要性是巨大的。”黑暗天空保护区是受光污染最小、最便于天文观测的区域。

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